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Spanish Health Encyclopedia - Injury

Información de la salud de búsqueda   

Cortaduras y heridas penetrantes


Definición

Una cortadura, también conocida como laceración, es una ruptura o abertura en la piel. La cortadura puede ser profunda, lisa o mellada. Puede estar cerca de la superficie de la piel o afectar tejidos profundos, como tendones, músculos, ligamentos, nervios, vasos sanguíneos o hueso.

Una punción es una herida hecha con un objeto puntiagudo como un clavo, un cuchillo o un diente afilado.

Nombres alternativos

Heridas: cortaduras o punciones; Herida abierta; Laceración; Herida penetrante (punzante)

Síntomas

  • Sangrado
  • Problemas con el funcionamiento o sensibilidad por debajo del sitio de la herida
  • Dolor

La infección puede ocurrir con algunas cortaduras y heridas penetrantes (punzantes). Las siguientes heridas son más propensas a resultar infectadas:

  • Mordeduras o picaduras
  • Punciones
  • Lesiones por aplastamiento
  • Heridas sucias
  • Heridas en los pies
  • Heridas que no se tratan oportunamente

Primeros auxilios

Si la herida está sangrando profusamente, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Las heridas menores y las punciones se pueden tratar en casa, teniendo en cuenta los siguientes pasos:

EN CASO DE CORTADURAS MENORES:

  1. Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  2. Luego, lave completamente la herida con agua y un jabón suave.
  3. Use presión directa para detener el sangrado.
  4. Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

EN CASO DE PUNCIONES MENORES:

  1. Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  2. Enjuague el sitio de la punción durante al menos 5 minutos con agua corriente y luego lave con jabón.
  3. Busque objetos dentro de la herida (pero no hurgue). Si encuentra alguno, NO lo retire, sino que acuda al servicio o sala de urgencias.
  4. Si no puede ver nada dentro de la herida, pero falta un fragmento del objeto que la causó, busque también atención médica.
  5. Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

No se debe

  • NO suponga que una herida menor está limpia porque no se pueden ver desechos ni suciedad dentro de ella. Lávela siempre.
  • NO respirar sobre una herida abierta.
  • NO trate de limpiar una herida extensa, especialmente después de que el sangrado esté bajo control.
  • NO retire un objeto largo o profundamente incrustado. Busque atención médica.
  • NO hurgue ni retire los restos de una herida. Busque atención médica.
  • NO reintroduzca partes expuestas del cuerpo. Cúbralas con material limpio hasta que llegue la ayuda médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El sangrado es profuso o no se puede detener (por ejemplo, después de 10 minutos de presión).
  • La persona no puede sentir el área lesionada o ésta no trabaja bien.
  • La persona está gravemente lesionada.

Llame de inmediato al médico si:

  • La herida es grande o profunda, incluso si el sangrado no es profuso.
  • La herida tiene una profundidad de más de un cuarto de pulgada, se presenta en el rostro o llega hasta el hueso. Se pueden necesitar suturas.
  • La persona ha sido mordida por un humano o por un animal.
  • La punción o cortadura es causada por un anzuelo de pescar o un objeto mohoso.
  • Usted se paró en un clavo u otro objeto similar.
  • Un objeto o desecho se encuentra incrustado. No lo retire usted mismo.
  • La herida muestra signos de infección, como calentamiento y enrojecimiento en el área, sensación dolorosa y pulsátil, fiebre, hinchazón o drenaje purulento.
  • Usted no se ha hecho aplicar la vacuna antitetánica en los últimos 10 años.

Si tiene una herida grave, el médico puede solicitar exámenes de laboratorio para verificar si hay bacterias.

Prevención

Mantenga cuchillos, tijeras, armas de fuego y objetos quebradizos fuera del alcance de los niños. Cuando ellos tengan edad suficiente, enséñeles a utilizar los cuchillos y las tijeras con seguridad.

Verifique que usted y su hijo mantengan las vacunas al día. Generalmente, se recomienda hacerse aplicar la vacuna antitetánica cada 10 años.

Referencias

Lammers RL. Principles of Wound Management. In: Roberts IR, Hedges JR eds. Roberts: Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa. Saunders Elsevier; 2009: chap 39.


Actualizado: 1/1/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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