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Spanish Health Encyclopedia - Self-Care Instructions

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Colesterol y estilo de vida


Por qué el colesterol es importante

Su cuerpo necesita el colesterol para trabajar bien, pero los niveles demasiado altos pueden ser dañinos para usted.

El colesterol extra en la sangre se acumula dentro de las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se denomina placa o ateroesclerosis. Esto reduce, o incluso detiene, el flujo sanguíneo, lo cual puede causar un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otra enfermedad grave del corazón o los vasos sanguíneos.

Sus números de colesterol

El colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). Todos los hombres deben hacerse examinar los niveles de colesterol en la sangre cada 5 años, comenzando a la edad de 35. Todas las mujeres deben hacer lo mismo, comenzando a la edad de 45 años. Muchas personas deben hacerse examinar sus niveles de colesterol en la sangre a una edad más temprana, posiblemente a los 20 años, si tienen factores de riesgo para cardiopatía. Procure que le revisen el colesterol con más frecuencia (probablemente cada año) si tiene:

  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Problemas de circulación a los pies o las piernas
  • Ha tenido un accidente cerebrovascular

Un examen de colesterol en la sangre mide el nivel de colesterol total, lo cual incluye tanto colesterol HDL ("bueno") como colesterol LDL ("malo").

Su nivel de LDL es lo que los médicos vigilan con mayor atención y es deseable que esté bajo. Si llega a estar demasiado alto, usted necesitará tratarlo.

El tratamiento abarca:

  • Consumir una alimentación saludable que puede disminuir el colesterol.
  • Bajar de peso (si tiene sobrepeso).
  • Hacer ejercicio.

Usted también puede necesitar medicamentos para bajar el colesterol.

  • Si usted tiene cardiopatía o diabetes, el colesterol LDL debe permanecer por debajo de 100 mg/dL.
  • Si está en riesgo de cardiopatía (aun cuando todavía no tenga ningún problema del corazón), su colesterol LDL debe estar por debajo de 130 mg/dL.
  • Casi toda persona puede obtener beneficios para la salud si tiene un nivel de colesterol LDL por debajo de 160 a 190 mg/dL.

Lo que uno desea es tener el colesterol HDL alto.

  • Para los hombres, debe estar por encima de 40 mg/dL.
  • Para las mujeres, debe estar por encima de 50 mg/dL.
  • El ejercicio ayuda a elevar el colesterol HDL.

Aún es importante comer bien, permanecer en un peso saludable y hacer ejercicio si:

  • Usted no tiene cardiopatía o diabetes.
  • Sus niveles de colesterol están en el rango normal.

Estos hábitos saludables pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos y otros problemas de salud en el futuro.

Comer bien

Coma alimentos que sean naturalmente bajos en grasa, como granos enteros, frutas y verduras. El hecho de usar cubiertas, salsas y aderezos bajos en grasa ayudará.

Observe las etiquetas de los alimentos. Evite alimentos que sean ricos en grasa saturada. Consumir demasiado de este tipo de grasa puede llevar a cardiopatía.

  • Seleccione alimentos de proteína magra: soja (soya), pescado, pollo sin piel, carne muy magra y productos lácteos libres de grasa o al 1%.
  • Busque las palabras "hidrogenadas" o "parcialmente hidrogenadas" o grasas trans en las etiquetas de los alimentos. NO coma alimentos que las contengan.
  • Reduzca la cantidad de alimentos fritos que consume.
  • Reduzca la cantidad de productos horneados preparados (rosquitas fritas, pastelitos y galletas) que come. Pueden contener muchas grasas saturadas que no son saludables.
  • Coma menos yemas de huevos, quesos duros, leche entera, crema, helado, mantequilla y carnes grasosas. Consuma porciones de carne más pequeñas.
  • Utilice formas saludables de cocinar pescado, pollo y carnes magras, como asarlos a la parrilla, hervirlos u hornearlos.

Coma alimentos que sean ricos en fibra. Las fibras buenas para el consumo son avena, salvado, guisantes partidos y lentejas, fríjoles (judías, fríjol negro, fríjol blanco común), algunos cereales y arroz integral.

Aprenda cómo comprar y cocinar alimentos que sean cardiosaludables. Aprenda cómo leer las etiquetas de los alimentos para escoger alimentos saludables. Manténgase alejado de restaurantes de comida rápida, donde las opciones saludables pueden ser difíciles de encontrar.

Ver también:

Hacer mucho ejercicio también le ayudará. Hable con el médico sobre qué tipo de ejercicio podría ser mejor para usted.

Referencias

American Heart Association Nutrition Committee; Lichtenstein AH, Appel LJ, Brands M, Carnethon M, Daniels S, et al. Diet and lifestyle recommendations revision 2006: a scientific statement from the American Heart Association Nutrition Committee. Circulation. 2006 Jul 4;114(1):82-96.  

Heimburger DC. Nutrition’s interface with health and disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. CecilMedicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 220.

Mosca L, et al. Evidence-based guidelines for cardiovascular disease prevention in women: 2011 update. Circulation. 2011;123:1243-1262.

Mozaffarian D. Nutrition and cardiovascular disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2011:chap 48. 


Actualizado: 9/6/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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