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Spanish Health Encyclopedia - Disease

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Colecistitis aguda


Definición

Es una hinchazón e irritación repentina de la vesícula biliar que causa dolor abdominal intenso.

Ver también: colecistitis crónica

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo agudo

Causas

La vesícula biliar es un órgano que se encuentra por debajo del hígado. Almacena la bilis, que el cuerpo utiliza para digerir las grasas en el intestino delgado.

La colecistitis aguda se produce cuando la bilis queda atrapada en la vesícula biliar. A menudo esto sucede porque un cálculo biliar bloquea el conducto cístico, el conducto por donde la bilis viaja dentro y fuera de la vesícula biliar. Cuando un cálculo bloquea este conducto, la bilis se acumula, causando irritación y presión en la vesícula biliar. Esto puede conducir a hinchazón e infección.

Otras causas abarcan:
  • Enfermedades graves como el VIH o la diabetes
  • Tumores de la vesícula biliar (raro)
Algunas personas tienen mayor riesgo de sufrir cálculos biliares. Los factores de riesgo abarcan:
  • Ser mujer
  • Embarazo
  • Terapia hormonal
  • Edad avanzada
  • Ser nativo americano o hispano
  • Obesidad
  • Bajar o subir de peso rápidamente
  • Diabetes
A veces la vía biliar resulta temporalmente bloqueada. Cuando esto ocurre en forma repetitiva, puede conducir a colecistitis crónica, es decir, hinchazón e irritación que continúan con el tiempo. Finalmente, la vesícula biliar se vuelve gruesa y dura. Tampoco almacena ni secreta bien la bilis.

Síntomas

El síntoma principal es el dolor que se localiza en la parte superior derecha o media del abdomen y que por lo regular dura al menos 30 minutos. Usted puede sentir:

  • Dolor agudo, de tipo cólico o sordo
  • Dolor continuo
  • Dolor que se irradia a la espalda o por debajo del omóplato derecho

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

  • Heces de color arcilla
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos (ictericia)

Pruebas y exámenes

Un examen físico mostrará que le duele cuando le tocan el abdomen.

El médico puede ordenarle los siguientes exámenes de sangre:

Los exámenes imagenológicos pueden mostrar cálculos biliares o inflamación. Le pueden practicar uno de estos exámenes:

Tratamiento

Busque atención médica inmediata si tiene dolor abdominal intenso.

En la sala de urgencias, a usted se le suministran líquidos por vía intravenosa. También le pueden dar antibióticos para combatir la infección.

La colecistitis se puede resolver por sí sola; sin embargo, si tiene cálculos, probablemente necesitará cirugía para extirpar la vesícula.

Los tratamientos no quirúrgicos comprenden:

  • Antibióticos para combatir la infección
  • Dieta baja en grasa (si puede comer)
  • Analgésicos

Usted puede necesitar una cirugía de urgencia si tiene complicaciones como:

  • Gangrena (muerte del tejido)
  • Perforación (un orificio que se forma en la pared de la vesícula)
  • Pancreatitis (páncreas inflamado)
  • Bloqueo persistente de las vías biliares
  • Inflamación del conducto colédoco.

Si usted está muy enfermo, se puede colocar una sonda a través de la piel para drenar la vesícula. Luego, una vez que usted esté mejor, se puede realizar la cirugía

Pronóstico

La mayoría de las personas a quienes se les practica una cirugía para extirpar la vesícula se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

  • Empiema (pus en la vesícula biliar)
  • Gangrena
  • Lesión de las vías biliares que vacían el hígado (puede ocurrir después de una colecistectomía)
  • Pancreatitis
  • Perforación
  • Peritonitis (inflamación del revestimiento del abdomen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su médico si:

  • El dolor abdominal intenso no desaparece.
  • Los síntomas de colecistitis reaparecen.

Prevención

La extirpación de la vesícula biliar y de los cálculos biliares puede prevenir ataques posteriores.

Referencias

Glasgow RE, Mulvihill SJ. Treatment of gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 66.

Jackson P, Evans S. Biliary system. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap. 55.

Siddiqui T. Early versus delayed laparoscopic cholecystectomy for acute cholecystitis: a meta-analysis of randomized clinical trials. Am J Surg. 2008;195:40-47.

Wang DQH, Afdhal NH. Gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 65.


Actualizado: 9/20/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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