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Información de la salud de búsqueda   

Osteoartritis


Definición

Es el trastorno articular más común. Se debe al envejecimiento y al desgaste y ruptura en una articulación.

Nombres alternativos

Enfermedad articular degenerativa; Osteoartritis hipertrófica; Osteoartrosis; EAD; Osteoartritis (artritis)

Causas

El cartílago es el tejido firme y elástico que protege los huesos en las articulaciones y permite que éstos se deslicen uno sobre otro. Cuando el cartílago se rompe y se desgasta, los huesos se rozan. Esto provoca dolor, hinchazón y rigidez de osteoartritis.

A medida que la osteoartritis empeora, se pueden formar espolones óseos o hueso adicional alrededor de la articulación. Los ligamentos y músculos alrededor de la articulación pueden volverse más débiles y más rígidos.

Antes de los 55 años, la enfermedad ocurre por igual en ambos sexos. Después de esta edad, es más común en las mujeres.

Otros factores también pueden llevar a osteoartritis:

  • La osteoartritis tiende a ser hereditaria.
  • Tener sobrepeso aumenta el riesgo de osteoartritis en las articulaciones de la cadera, la rodilla, el tobillo y el pie, debido a que el peso extra causa más desgaste y ruptura.
  • Las fracturas u otras lesiones articulares pueden llevar a la osteoartritis posteriormente en la vida. Esto incluye lesiones al cartílago y los ligamentos en las articulaciones.
  • Los trabajos que implican arrodillarse o estar en cuclillas durante más de una hora al día o que implican levantar objetos, subir escaleras o caminar aumentan el riesgo.
  • La práctica de deportes que implican un impacto directo sobre la articulación (como el fútbol americano), torsión (como el baloncesto o el balompié) o lanzar también aumentan el riesgo de artritis.

Las afecciones que pueden llevar a osteoartritis abarcan:

Osteoartritis

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Osteoartritis

Síntomas

Los síntomas de la osteoartritis generalmente aparecen en personas de mediana edad y casi toda persona tiene algunos síntomas hacia la edad de 70 años.

El dolor y la rigidez en las articulaciones son los síntomas más comunes. El dolor con frecuencia es peor después del ejercicio y cuando usted pone peso o ejerce presión sobre la articulación.

Con la osteoartritis, las articulaciones se vuelven más rígidas y más difíciles de mover con el tiempo. Usted puede notar un sonido de fricción, chirriante o crujiente al mover la articulación.

La "rigidez matutina" se refiere al dolor y la rigidez que usted puede sentir apenas despierta por la mañana. La rigidez de la osteoartritis por lo regular dura 30 minutos o menos y mejora después de la actividad leve que permite que la articulación se "caliente".

Durante el día, el dolor puede empeorar cuando usted está activo y se siente mejor cuando está descansando. A medida que la OA empeora, el dolor puede estar presente cuando usted está descansando e incluso puede despertarlo por la noche.

Algunas personas podrían no tener síntomas, aunque las radiografías muestren los cambios de la osteoartritis.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Movimiento articular que causa un sonido chirriante, llamado crepitación.
  • Inflamación articular (los huesos alrededor de las articulaciones se pueden sentir más grandes de lo normal).
  • Rango de movimiento limitado.
  • Sensibilidad al presionar la articulación.
  • El movimiento normal con frecuencia es doloroso.

Los exámenes de sangre no sirven para diagnosticar la osteoartritis.

Una radiografía probablemente mostrará: 

  • Pérdida del espacio articular. 
  • Desgaste de los extremos del hueso.
  • Espolones óseos.

Tratamiento

La osteoartritis no se puede curar y muy probablemente empeorará con el tiempo. Sin embargo, los síntomas de osteoartritis se pueden controlar.

Usted se puede someter a una cirugía, pero otros tratamientos pueden mejorar su dolor y hacer su vida mucho mejor. Aunque estos tratamientos no pueden hacer desaparecer la artritis, con frecuencia pueden retrasar la cirugía.

MEDICAMENTOS

Los analgésicos de venta libre, los cuales se pueden comprar sin receta, pueden ayudar con los síntomas de osteoartritis.

La mayoría de los médicos recomiendan el paracetamol (Tylenol) primero, debido a que tiene menos efectos secundarios que otros fármacos. No tome más de 3 gramos (3000 mg) al día.

Si su dolor continúa, el médico puede recomendar antinflamatorios no esteroides (AINE). Los tipos de AINE abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno y naproxeno.

Los suplementos que usted puede usar abarcan:

  • Píldoras como el sulfato de glucosamina y condroitina.
  • Crema de capsaicina para aliviar el dolor.

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Permanecer activo y hacer ejercicio pueden mantener el movimiento general y articular. Solicítele al médico que recomiende una rutina de ejercicios caseros apropiados. Los ejercicios en el agua, como nadar, son útiles.

Otras recomendaciones sobre el estilo de vida abarcan:

  • Aplicar calor y frío a la articulación
  • Consumir alimentos saludables
  • Descansar lo suficiente
  • Bajar de peso en caso de tener sobrepeso
  • Proteger las articulaciones de una lesión

Si el dolor de la osteoartritis empeora, seguirle el ritmo a las actividades cotidianas puede volverse más difícil o doloroso. Hacer cambios en la casa puede ayudar a quitar el estrés de sus articulaciones para aliviar algo del dolor. Si su trabajo le está causando estrés en ciertas articulaciones, es posible que necesite adaptar el área de trabajo o cambiar las tareas laborales.

FISIOTERAPIA

Puede ayudar a mejorar la fortaleza muscular y el movimiento de articulaciones rígidas, al igual que el equilibrio. Si la terapia no provoca una mejoría después de 6 a 8 semanas, entonces es probable que no funcione definitivamente.

La terapia de masajes también puede ayudar a brindar alivio del dolor a corto plazo. Asegúrese de trabajar con un terapeuta de masajes con experiencia en el manejo de articulaciones sensibles.

DISPOSITIVOS ORTOPÉDICOS

Las férulas y dispositivos ortopédicos algunas veces pueden brindar soporte a las articulaciones debilitadas. Algunos impiden el movimiento de la articulación; otros permiten algo de movimiento. Use un dispositivo ortopédico únicamente cuando el médico o el terapeuta lo recomiende, dado que su uso incorrecto puede causar daño, rigidez y dolor articular.

TRATAMIENTOS ALTERNATIVOS

La acupuntura es un tratamiento chino tradicional. Se cree que cuando las agujas de la acupuntura estimulan ciertos puntos del cuerpo, se liberan químicos que bloquean el dolor. La acupuntura puede proporcionar alivio del dolor a corto plazo para la osteoartritis.

La S-adenosilmetionina (SAMe, pronunciada en inglés como "Sammy") es una forma artificial de un químico natural en el cuerpo que puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor articular.

CIRUGÍA

Los casos graves de osteoartritis podrían necesitar cirugía para reemplazar o reparar las articulaciones dañadas. Las opciones quirúrgicas pueden ser:

Grupos de apoyo

Las organizaciones que se especializan en la artritis son buenos recursos para obtener mayor información sobre la osteoartritis.

Expectativas (pronóstico)

El movimiento puede llegar a ser limitado con el tiempo. Realizar actividades cotidianas, como la higiene personal, los oficios domésticos o cocinar, se pueden convertir en un reto. El tratamiento por lo general mejora el desempeño.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de osteoartritis que empeoran.

Prevención

Trate de no sobrecargar una articulación dolorosa en el trabajo o durante las actividades. Mantenga un peso corporal normal. Fortalezca los músculos alrededor de las articulaciones, especialmente las articulaciones que soportan peso (cadera, rodilla, tobillo).

Referencias

Bijlsma JW, Berenbaum F, Lafeber FP. Osteoarthritis: an update with relevance for clinical practice. Lancet. 2011;377:2115-2126.

Hochberg MC, Altman RD, April KT, et al. American College of Rheumatology 2012 recommendations for the use of nonpharmacologic and pharmacologic therapies in osteoarthritis of the hand, hip, and knee. Arthritis Care Res. 2012;4:465-474.

Lane NE, Schnitzer TJ. Osteoarthritis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 270.

Nelson AE, Jordan JM. Clinical features of osteoarthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al., eds. Kelly’s Textbook of Rheumotology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 99.


Actualizado: 8/3/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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