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Fibromialgia


Definición

Es un síndrome común en el cual una persona tiene dolor prolongado que se propaga por todo el cuerpo. El dolor casi siempre está relacionado con fatiga, problemas de sueño, dolores de cabeza, depresión y ansiedad.

Las personas con fibromialgia también pueden tener sensibilidad en las articulaciones, los músculos, los tendones y otros tejidos blandos.


Nombres alternativos

Fibromiositis; Fibrositis

Causas

Se desconoce la causa. Las posibles causas o desencadenantes de la fibromialgia abarcan:

  • Trauma físico o emocional.
  • Una respuesta anormal al dolor. (Áreas en el cerebro que controlan el dolor pueden reaccionar de manera diferente en las personas con fibromialgia).
  • Alteraciones del sueño.
  • Infección, como un virus, aunque no se ha identificado ninguno.

La fibromialgia es más común entre las mujeres de 20 a 50 años.

Las siguientes afecciones se pueden ver con la fibromialgia o tener síntomas similares:

  • Dolor crónico del cuello o la espalda
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Depresión
  • Hipotiroidismo (baja actividad de la tiroides)
  • Enfermedad de Lyme
  • Trastornos del sueño

Síntomas

El síntoma principal de la fibromialgia es el dolor y éste puede ser leve o intenso.

  • Las áreas del dolor se denominan puntos de sensibilidad, los cuales se encuentran en el tejido blando de la parte posterior del cuello, los hombros, el tórax, la región lumbar, las caderas, las espinillas, los codos y las rodillas. El dolor se irradia luego desde estas áreas.
  • El dolor se puede sentir como profundo, punzante o urente.
  • Las articulaciones no se afectan, aunque el dolor puede sentirse como si proviniera de ellas.

Las personas con fibromialgia tienden a despertarse con dolores y rigidez en el cuerpo. Para algunas personas, el dolor mejora durante el día y empeora durante la noche. Algunas personas presentan dolor todo el día.

El dolor puede empeorar con la actividad, el clima húmedo o frío, la ansiedad y el estrés.

La fatiga, el estado de ánimo deprimido y los problemas con el sueño se ven en casi todas las personas con fibromialgia. Muchas dicen que no pueden conciliar el sueño o permanecer dormidos y se sienten cansados cuando despiertan.

Otros síntomas de fibromialgia pueden abarcar:

  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Problemas de memoria y concentración
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies
  • Disminución de la capacidad para el ejercicio
  • Jaquecas o migrañas tensionales

Pruebas y exámenes

Para un diagnóstico de fibromialgia, usted debe haber tenido por lo menos tres meses de dolor generalizado con uno o más de los siguientes síntomas:

  • Constantes problemas de sueño
  • Fatiga
  • Problemas de memoria o pensamiento

Ya no es necesario encontrar puntos de sensibilidad durante el examen para hacer un diagnóstico.

Los resultados de exámenes de sangre y orina son normales en la mayor parte del tiempo. Sin embargo, estas pruebas pueden realizarse para descartar otras enfermedades con síntomas similares.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas, al igual que ayudar a que la persona le haga frente a dichos síntomas.

El primer tipo de tratamiento puede involucrar:

  • Fisioterapia.
  • Ejercicio y un programa de acondicionamiento.
  • Métodos para aliviar el estrés, como masaje suave y técnicas de relajación.

Si estos métodos no funcionan, el médico puede recetar un antidepresivo o relajante muscular.

  • El objetivo de estos medicamentos es mejorar el sueño y ayudar a tolerar mejor el dolor.
  • El medicamento se debe usar junto con el ejercicio y la terapia conductista.
  • La duloxetina (Cymbalta), pregabalina (Lyrica) y milnacipran (Savella) son medicamentos que están específicamente aprobados para tratar la fibromialgia.

También se pueden utilizar otros fármacos para tratar esta afección, como:

  • Anticonvulsivos, como gabapentina.
  • Otros antidepresivos, como amitriptilina.
  • Relajantes musculares, como ciclobenzeprina.
  • Analgésicos, pero evite los narcóticos, ya que por lo regular no ayudan.
  • Ayudas para dormir.

La terapia cognitiva conductista es una parte importante del tratamiento. Esta terapia le ayuda a aprender como:

  • Manejar pensamientos negativos.
  • Llevar un diario de su dolor y síntomas
  • Reconocer qué empeora los síntomas.
  • Buscar actividades agradables.
  • Establecer límites.

Los grupos de apoyo también pueden ser muy útiles.

Las medidas que usted puede tomar para ayudar a cuidarse abarcan:

  • Consumir una alimentación equilibrada
  • Evitar la cafeína
  • Practicar buenas rutinas para dormir con el fin de mejorar la calidad del sueño
  • Hacer ejercicio de manera regular, comenzando con ejercicio de bajo nivel
  • Probar con tratamientos de acupresión y acupuntura

El médico puede remitirlo a una clínica del dolor si la afección es grave.

Expectativas (pronóstico)

La fibromialgia es un trastorno crónico. Algunas veces, los síntomas mejoran. Otras veces, el dolor puede empeorar y continuar durante meses o años.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de fibromialgia.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

Referencias

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Actualizado: 1/22/2014
Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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