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Toxoplasmosis


Definición

Es una infección debida al parásito Toxoplasma gondii.

Causas

La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. El parásito vive en los gatos.

La infección en humanos puede provenir de:

  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos.
  • Manejo de los excrementos de gato.
  • Ingerir tierra contaminada.
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res).

La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados.

La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Esto ocasiona toxoplasmosis congénita.

Síntomas

Puede no haber síntomas. Si los hay, suelen aparecer alrededor de 1 a 2 semanas después de entrar en contacto con el parásito. La enfermedad puede afectar el cerebro, el pulmón, el corazón, los ojos o el hígado.

Síntomas en personas con sistemas inmunitarios por lo demás saludables pueden abarcar:

Síntomas en personas con un sistema inmunitario debilitado pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer abarcan: 

Tratamiento

Las personas asintomáticas generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Los pacientes con SIDA deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, las personas con un sistema inmunitario sano suelen recuperarse bien.

Posibles complicaciones

La enfermedad puede reaparecer.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección puede propagarse por todo el cuerpo, llevando a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de toxoplasmosis. Se requiere atención urgente o de emergencia si se presentan síntomas en:

  • Recién nacidos o bebés
  • Alguien con un sistema inmunitario debilitado debido a ciertos medicamentos o enfermedad

También se necesita tratamiento médico inmediato si se presentan los siguientes síntomas:

  • Confusión
  • Convulsiones

Prevención

Recomendaciones para prevenir esta afección:

  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas.
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda.
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos.
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado con heces de animales.

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben tomar las siguientes precauciones:

  • No limpiar las cajas de desechos de gatos.
  • No tocar nada que pueda contener heces de gato.
  • No tocar nada que pudiera estar contaminado por insectos expuestos a las heces de los gatos (cucarachas, moscas, etc.).

Las mujeres embarazadas y las personas con VIH deben hacerse un examen para detectar toxoplasmosis. Se puede hacer un examen de sangre.

Referencias

Montoya JG, Boothroyd JC, Kovacs JA. Toxoplasma gondii. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 279.


Actualizado: 11/20/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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