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Spanish Health Encyclopedia - Disease

Información de la salud de búsqueda   

Enfermedad de Meniere


Definición

Es un trastorno del oído interno que afecta el equilibrio y la audición.

Ver también: vértigo

Nombres alternativos

Hidropesía endolinfática; Hidropesía

Causas

El oído interno contiene tubos llenos de líquido llamados canales semicirculares o laberintos. Estos canales, junto con un nervio en el cráneo, ayudan a interpretar la posición del cuerpo y mantener el equilibrio.

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Meniere. Puede ocurrir cuando la presión del líquido en parte del oído interno llega a estar demasiado alta.

En algunos casos, la enfermedad de Meniere puede estar relacionada con:

Otros factores de riesgo son:

  • Alergias
  • Consumo de alcohol
  • Antecedentes familiares
  • Fatiga
  • Enfermedad viral reciente
  • Infección respiratoria
  • Tabaquismo
  • Estrés
  • Uso de ciertos medicamentos

Entre 50,000 y 100,000 personas al año presentan la enfermedad de Meniere.

Síntomas

Los ataques o episodios de la enfermedad de Meniere a menudo comienzan sin aviso. Pueden ocurrir diariamente o apenas una vez al año. La gravedad de cada episodio puede variar.

La enfermedad de Meniere generalmente tiene cuatro síntomas principales:

  • Disminución en la audición
  • Presión en el oído
  • Zumbido o retumbo en el oído afectado
  • Vértigo

El vértigo o mareo intenso es el síntoma que causa la mayoría de los problemas. Las personas que tienen vértigo sienten como si estuvieran girando o moviéndose o como si el mundo estuviera girando a su alrededor.

  • Con frecuencia se presentan náuseas, vómitos y sudoración intensos
  • Los síntomas empeoran con el movimiento súbito
  • Con frecuencia, la persona necesitará acostarse
  • El mareo y la sensación de pérdida del equilibrio durará desde aproximadamente 20 minutos hasta unas horas

Se puede presentar hipoacusia; generalmente sólo en uno de los oídos, pero puede afectar a ambos.

  • La audición de la persona tiende a recuperarse entre ataques, pero empeora con el tiempo.
  • Los ruidos de baja frecuencia se pierden primero.
  • Los retumbos o zumbidos (tinnitus), al igual que una sensación de presión en el oído, son comunes

Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Un examen del cerebro y el sistema nervioso (neurológico) puede mostrar problemas con la audición, el equilibrio o el movimiento de los ojos.

Una audiometría o audiología mostrará la hipoacusia que se presenta con la enfermedad de Meniere. La audición puede estar cerca de lo normal después de un ataque.

Un procedimiento llamado estimulación calórica comprueba los reflejos oculares por medio del calentamiento y enfriamiento del oído interno con agua. Los resultados anormales de este examen pueden ser un signo de enfermedad de Meniere.

Los siguientes exámenes también se pueden hacer para diferenciar la enfermedad de Meniere de otras causas de vértigo:

Tratamiento

No se conoce cura para la enfermedad de Meniere. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida y algunos tratamientos a menudo pueden ayudar a aliviar los síntomas.

El médico puede sugerir formas de disminuir la cantidad de agua o líquido en el cuerpo. Esto con frecuencia puede ayudar a controlar los síntomas.

  • Los diuréticos pueden ayudar a aliviar la presión del líquido en el oído interno.
  • Una dieta baja en sal también puede ayudar (ver: sodio en la dieta).

Otros cambios que pueden ayudar con los síntomas y mantenerlo a usted a salvo abarcan:

  • Evitar los movimientos súbitos, los cuales pueden empeorar los síntomas. Usted puede necesitar ayuda para caminar cuando tenga una pérdida de equilibrio durante los ataques.
  • Evitar las luces brillantes, la televisión y leer durante los ataques, debido a que esto puede empeorar los síntomas. Descanse durante los episodios intensos y lentamente incremente su actividad.
  • Evitar actividades tales como manejar, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que sus síntomas desaparezcan. Un episodio de mareo súbito durante estas actividades puede ser peligroso.
  • Reanudar gradualmente la actividad después de los episodios.
  • Mantenerse quieto y descansar cuando tenga síntomas.

Los síntomas de la enfermedad de Meniere pueden causar estrés. Busque opciones de un estilo de vida saludable para que le ayude a enfrentar esto:

  • Consuma una alimentación saludable y bien balanceada. No coma en exceso.
  • Haga ejercicios regularmente, de ser posible.
  • Duerma lo suficiente.
  • Aprenda y practique técnicas de relajación, como imágenes guiadas, relajación muscular progresiva, yoga, tai chi o meditación.
  • Reduzca la cafeína y el alcohol.

Su médico le puede prescribir medicamentos para las náuseas y los vómitos. Los síntomas tales como mareo y vértigo pueden responder a los sedantes/hipnóticos y benzodiazepinas como el diazepam (Valium).

Usted puede necesitar cirugía del oído si sus síntomas son graves y no responden a otro tratamiento.

  • Cortar el nervio vestibular con un procedimiento quirúrgico ayuda a controlar el vértigo y no daña la audición.
  • Poner un antibiótico llamado gentamicina directamente en el oído medio puede ayudar a controlar el vértigo.
  • Extirpar parte del oído interno con un procedimiento llamado laberintectomía ayuda con el vértigo, pero causa hipoacusia total.

Se pueden necesitar audífonos para la hipoacusia grave.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía. La enfermedad de Meniere con frecuencia se puede controlar con tratamiento.

La afección puede mejorar por sí sola; sin embargo, esta enfermedad también puede ser crónica o discapacitante.

Posibles complicaciones

  • Incapacidad de caminar o desempeñarse debido al vértigo incontrolable
  • Hipoacusia en el lado afectado

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si se presentan síntomas de la enfermedad de Meniere, como hipoacusia, zumbidos en los oídos o vértigo, o si éstos empeoran.

Prevención

No se conoce una forma de prevención para esta enfermedad, pero el tratamiento oportuno de la infección de oído y otros trastornos conexos puede servir.

Referencias

Crane BT, Schessel DA, Nedzelski J, Minor LB. Peripheral vestibular disorders. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 165.

Post RE, Dickerson LM. Dizziness: a diagnostic approach. Am Fam Physician. 2010;82:361-369.


Actualizado: 8/31/2011
Versión en inglés revisada por: Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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