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Neuropatía alcohólica


Definición

La neuropatía alcohólica es el daño a los nervios que resulta del consumo excesivo de alcohol.

Nombres alternativos

Polineuropatía alcohólica; Neuropatía de tipo alcohólica

Causas

La causa exacta de la neuropatía alcohólica se desconoce. Probablemente incluye tanto la intoxicación directa del nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo. Hasta la mitad de todos los consumidores de alcohol empedernidos y que lo han hecho por mucho tiempo presentan esta afección.

En casos graves, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) pueden estar comprometidos.

Los riesgos de la neuropatía alcohólica abarcan:

  • Consumo excesivo y prolongado de alcohol.
  • Alcoholismo de 10 años o más.

Síntomas

Los síntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente ocurren en ambos lados del cuerpo y son más comunes en las piernas que en los brazos. Los síntomas por lo general se presentan en forma gradual y empeoran lentamente con el tiempo.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. Un examen de los ojos puede mostrar problemas oculares.

El alcoholismo a menudo hace que su cuerpo sea incapaz de usar o almacenar ciertas vitaminas y minerales. Se harán exámenes de sangre para verificar una deficiencia (falta) de:

Se pueden hacer exámenes adicionales para descartar otras posibles causas de neuropatía y pueden ser:

Tratamiento

Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:

  • Controlar los síntomas.
  • Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente.
  • Prevenir lesiones.

Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incluso tiamina y ácido fólico.

Puede ser necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para garantizar que se mantenga la actividad muscular y la posición de las extremidades.

Se pueden necesitar medicamentos para tratar el dolor o las sensaciones molestas. Debido a que las personas con neuropatía alcohólica tienen problemas de dependencia del alcohol, se les aconseja tomar la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia de la droga y otros efectos secundarios del consumo crónico.

La posición o el uso de una estructura en la cama que impida el roce de las piernas con las frazadas puede reducir el dolor en algunas personas.

Algunas personas pueden necesitar tratamiento para los problemas de presión arterial, la dificultad con la micción y el movimiento gastrointestinal lento.

El mareo o el vértigo al ponerse de pie (hipotensión ortostática) puede requerir varios tratamientos diferentes antes de que se encuentre uno que reduzca eficazmente los síntomas. Los tratamientos que pueden ayudar abarcan:

Los problemas vesicales se pueden tratar con:

  • Expresión manual de la orina
  • Sondaje intermitente (hombre o mujer)
  • Medicamentos

La impotencia, la diarrea, el estreñimiento u otros síntomas se tratan cuando sea necesario. Estos síntomas a menudo no responden bien al tratamiento en personas con neuropatía alcohólica.

Es importante proteger las partes del cuerpo con reducción en la sensibilidad a causa de lesiones. Esto puede incluir:

  • Verificar la temperatura del agua del baño para evitar quemaduras
  • Cambiar de calzado
  • Revisar con frecuencia los pies y los zapatos para disminuir las heridas causadas por presión u objetos dentro de ellos
  • Cuidar las extremidades para prevenir lesiones por presión

Se debe suspender el consumo de alcohol para evitar que el daño empeore. El tratamiento del alcoholismo puede comprender asesoría o apoyo social, como el de AA (Alcohólicos Anónimos), o tomar medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

El daño a los nervios por la neuropatía alcohólica por lo general es permanente. Es probable que empeore si la persona continúa consumiendo alcohol o si no se corrigen los problemas nutricionales. La neuropatía alcohólica por lo regular no es potencialmente mortal, pero puede afectar seriamente la calidad de vida.

Posibles complicaciones

  • Discapacidad
  • Incomodidad o dolor prolongado (crónico)
  • Lesión en las extremidades
  • Caídas, especialmente en las noches
  • Retención o incontinencia urinaria

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de neuropatía alcohólica.

Prevención

La única forma de prevenir la neuropatía alcohólica es no tomar alcohol.

Referencias

Chopra K, Tiwari V.  Alcoholic neuropathy: possible mechanisms and future treatment possibilities. Br J Clin Pharmacol. 2012;73: 348-362.

Katri B, Koontz D. Disorders of the peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 76.


Actualizado: 5/28/2013
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles CA; Department of Surgery at Los Robles Hospital, Thousand Oaks CA; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland OR; Department of Surgery at Cheyenne Regional Medical Center, Cheyenne WY; Department of Anatomy at UCSF, San Francisco CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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