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Candidiasis cutánea


Definición

Cándida es un hongo levaduriforme que comúnmente infecta la piel. Es bastante común y puede comprometer casi cualquier área de la piel en el cuerpo. Casi siempre se presenta en áreas húmedas, calientes y con pliegues como las axilas y la ingle.

Nombres alternativos

Infección micótica de piel; Candidosis cutánea; Infección de la piel por hongos levaduriformes; Candidiasis intertriginosa; Candidiasis de la piel

Causas

El cuerpo alberga normalmente una variedad de microorganismos que incluyen bacterias y hongos. Algunos son útiles para el cuerpo, algunos no producen ni daño ni beneficio y algunos otros pueden provocar infecciones dañinas.

Algunas infecciones micóticas son causadas por hongos que viven en el cabello, las uñas y las capas externas de la piel. Estos incluyen hongos de tipo moho (dermatofitos, los cuales causan infecciones por tiña) y hongos levaduriformes (como cándida).

En la candidiasis cutánea, la piel está infectada con hongos cándida. Es bastante común. La infección puede comprometer casi cualquier piel en el cuerpo, pero casi siempre se produce en áreas cálidas, húmedas, con pliegues como las axilas y la ingle. El hongo que casi siempre causa candidiasis cutánea es Candida albicans.

La cándida es la causa más común de dermatitis del pañal en los bebés. Los hongos aprovechan las condiciones cálidas y húmedas dentro del pañal. La infección por cándida es particularmente común en personas con diabetes y en personas obesas. La terapia con esteroides, los antibióticos y la quimioterapia aumentan el riesgo de candidiasis cutánea. La cándida también puede causar infecciones de las uñas (onicomicosis), en el borde de las uñas (paroniquia) y en las comisuras de la boca (queilitis angular).

La candidiasis oral, una forma de infección por cándida del revestimiento húmedo (membranas mucosas) de la boca, generalmente está asociada con el uso de antibióticos. También puede ser un signo de infección por VIH u otros trastornos de inmunodeficiencia cuando ocurre en adultos. Las personas con infecciones por cándida generalmente no son contagiosas, aunque en algunos escenarios las personas inmunocomprometidas pueden contraer la infección.

La cándida también es la causa más frecuente de infecciones vaginales, que son comunes y a menudo están asociadas con el uso de antibióticos.

Las personas con sistemas inmunitarios seriamente debilitados y candidiasis cutánea pueden pasar a desarrollar infecciones internas por cándida más graves.

Síntomas

Una candidiasis de la piel puede causar picazón intensa.

Los síntomas también abarcan: 

  • Erupción cutánea roja que crece.
  • Erupción en los pliegues de la piel, los genitales, el tronco, los glúteos, bajo las mamas y otras áreas de la piel.
  • Infección de los folículos pilosos que pueden lucir como granos.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería por lo regular puede diagnosticar esta afección examinando la piel. El médico puede hacer un raspado suave y obtener una muestra de piel para su análisis.

A los niños mayores y los adultos con candidiasis cutánea se les deben hacer pruebas para diabetes. Los altos niveles de azúcar que se ven en las personas con esta enfermedad actúan como alimento para el hongo levaduriforme y lo ayudan a multiplicarse.

Tratamiento

La buena higiene y salud general es muy importante para el tratamiento de la candidiasis cutánea. Mantener la piel seca y expuesta al aire ayuda. Los talcos pueden ayudar a prevenir las infecciones micóticas.

La pérdida de peso puede ayudar a eliminar el problema si usted tiene sobrepeso.

El control apropiado del azúcar en la sangre también puede ayudarle a los diabéticos.

Se puede hacer uso de ungüentos o cremas antimicóticas cutáneas para tratar una candidiasis de la piel, la boca o la vagina. Los medicamentos antimicóticos tomados por vía oral pueden ser necesarios para las candidiasis serias que comprometen la boca, la garganta o la vagina.

Expectativas (pronóstico)

La candidiasis cutánea algunas veces desaparece con tratamiento, pero las infecciones repetitivas son comunes.

Posibles complicaciones

  • La infección ungueal puede provocar que las uñas se vuelvan extrañas en su forma y puede causar infección alrededor de la uña.
  • Recurrencia (episodios repetitivos) de la infección cutánea por cándida.
  • La candidiasis generalizada (diseminada) puede ocurrir en individuos inmunocomprometidos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta síntomas de candidiasis cutánea.

Referencias

Edwards JE Jr. Candida species. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 257.

Kauffman CA. Candidiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 346.


Actualizado: 10/6/2012
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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