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Obstrucción de la vena cava superior


Definición

Es un estrechamiento o bloqueo de la vena cava superior, la segunda más grande en el cuerpo humano, que lleva la sangre desde la mitad superior del cuerpo hasta el corazón.

Nombres alternativos

Síndrome de la vena cava superior; Bloqueo de la vena cava superior

Causas

La obstrucción de la vena cava superior (VCS) es una afección relativamente rara.

Con mayor frecuencia, es causada por cáncer o un tumor en el mediastino (el área del tórax debajo del esternón, entre los pulmones).

Entre los tipos de cáncer que pueden llevar a esta afección se cuentan:

La obstrucción de la vena cava superior también puede ser causada por afecciones no cancerosas que ocasionan cicatrización. Éstas abarcan:

Otras causas de obstrucción de la vena cava superior abarcan:

  • Aneurisma aórtico (dilatación de la arteria que sale del corazón)
  • Coágulos de sangre en dicha vena
  • Pericarditis constrictiva (estrechamiento del delgado revestimiento del corazón)
  • Efectos de la radioterapia para ciertas afecciones médicas 
  • Agrandamiento de la glándula tiroidea (bocio)

Los catéteres puestos en las venas grandes de la parte superior del brazo y del cuello pueden causar coágulos sanguíneos en la vena cava superior.

Síntomas

Los síntomas ocurren cuando algo bloquea la sangre que fluye de vuelta al corazón y pueden iniciarse de forma súbita o gradual y empeorar al agacharse o acostarse.

Los signos iniciales abarcan:

  • Hinchazón alrededor del ojo.
  • Hinchazón de la cara.
  • Hinchazón de la esclerótica.

La hinchazón probablemente será menor en las primeras horas de la mañana y desaparecerá hacia la media mañana.

Los síntomas más comunes son dificultad para respirar e hinchazón de cara, cuello, tronco y brazos.

Otros posibles síntomas abarcan:

  • Disminución de la lucidez mental.
  • Mareo.
  • Desmayo.
  • Dolor de cabeza.
  • Enrojecimiento de rostro o mejillas.
  • Enrojecimiento de las palmas de las manos.
  • Enrojecimiento de las membranas mucosas (dentro de la nariz, boca y otros lugares).
  • Enrojecimiento que cambia a color azulado posteriormente.
  • Sensación de "llenura" en la cabeza y los oídos.
  • Cambios en la visión.

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar dilatación de las venas del rostro, el cuello y la parte superior del tórax. La presión arterial es generalmente alta en los brazos y baja en las piernas.

Se puede realizar una broncoscopia (una sonda iluminada puesta a través de la boca hacia la tráquea y los pulmones) si se sospecha de cáncer de pulmón.

Una obstrucción de la vena cava superior puede ser visible en:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar la obstrucción.

Se pueden emplear diuréticos o esteroides para aliviar la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento pueden abarcar radiación o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor o extirpación quirúrgica de tumores. La cirugía para esquivar o eludir la obstrucción rara vez se lleva a cabo. En algunos centros médicos, está disponible la colocación de un stent para destapar la vena cava superior.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía dependiendo de la causa y de la magnitud de la obstrucción.

El síndrome de la vena cava superior causado por un tumor es un signo de que éste se ha diseminado e indica un pronóstico desalentador a largo plazo.

Posibles complicaciones

La garganta podría resultar obstruida, lo cual puede bloquear las vías respiratorias.

Se puede presentar aumento de la presión en el cerebro, ocasionando alteración en los niveles de conciencia, náuseas, vómitos o cambios visuales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de obstrucción de la VCS. Las complicaciones son graves y algunas veces pueden ser mortales.

Prevención

El tratamiento oportuno de otras enfermedades puede reducir el riesgo de sufrir una obstrucción de la vena cava superior.

Referencias

Rice TW, Rodriguez MR, Light RW. The superior vena cava syndrome: clinical characteristics and evolving etiology. Medicine (Baltimore). 2006;85;1:37-42.

Wilson LD, Detterbeck FC, Yahalom J. Superior vena cava syndrome with malignant causes. N Engl J Med. 2007;356:1862-1869.

Ugras-Rey S, Watson M. Selected oncologic emergencies. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 121.


Actualizado: 1/1/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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