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Deficiencia de la hormona del crecimiento en niños


Definición

Significa que la hipófisis no produce suficiente cantidad de esta hormona.

Nombres alternativos

Panhipopituitarismo; Enanismo hipofisario; Deficiencia de hormona del crecimiento aislada; Deficiencia adquirida de hormona del crecimiento; Deficiencia congénita de hormona del crecimiento (somatropina)

Causas

La hipófisis se encuentra en la base del cerebro. Esta glándula controla el equilibrio de las hormonas del cuerpo. También produce la hormona del crecimiento, la cual hace que un niño crezca.

La deficiencia de la hormona de crecimiento puede estar presente al nacer (congénita) o puede ser el resultado de una afección. Una lesión cerebral grave también puede causar deficiencia de la hormona de crecimiento.

Los niños con defectos físicos de la cara y el cráneo, como labio leporino o paladar hendido, pueden tener disminución de los niveles de la hormona del crecimiento.

La mayoría de las veces, se desconoce la causa de la deficiencia de la hormona del crecimiento.

Síntomas

El crecimiento lento se puede notar por primera vez en la lactancia y continuar a través de la infancia. El pediatra suele dibujar la curva de crecimiento de niños en una tabla de crecimiento. Los niños con deficiencia de la hormona del crecimiento tienen una tasa de crecimiento lenta o pareja. Es posible que el crecimiento lento no se vea hasta que un niño tenga 2 o 3 años de edad.

El niño será mucho más bajo que la mayoría de los niños de la misma edad y sexo. El niño igualmente tendrá proporciones corporales normales aunque la contextura corporal puede ser gordita. A menudo, la cara del niño se ve más joven que los niños de la misma edad. El niño por lo regular tendrá una inteligencia normal.

En niños mayores, la pubertad puede llegar tarde o no llegar en absoluto, según la causa.

Pruebas y exámenes

Una evaluación física, que incluye peso, estatura y proporciones corporales, mostrará signos de retraso en la tasa de crecimiento. El niño no seguirá las curvas de crecimiento normal.

Una radiografía de la mano puede determinar la edad ósea. Normalmente, el tamaño y forma de los huesos cambian a medida que la persona crece. Estos cambios se pueden observar en una radiografía y por lo general siguen un patrón a medida que un niño va creciendo.

Los exámenes generalmente se hacen después de que el pediatra ha explorado otras causas del crecimiento insuficiente. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

La hormona del crecimiento provoca que el cuerpo produzca factor de crecimiento insulinoide (IGF-1, por sus siglas en inglés) y proteína de fijación del factor de crecimiento insulinoide (IGFBP-3, por sus siglas en inglés). Los exámenes pueden medir estos factores de crecimiento. Las pruebas de la deficiencia exacta de la hormona del crecimiento implican un examen de estimulación, el cual puede tardar varias horas.

Una resonancia magnética de la cabeza puede mostrar el hipotálamo y la hipófisis.

Se pueden hacer exámenes para medir otros niveles hormonales, debido a que posiblemente la falta de hormona del crecimiento no sea el único problema.

Tratamiento

El tratamiento implica inyecciones de hormona del crecimiento, aplicadas en el hogar por lo regular una vez al día. Los niños mayores a menudo pueden aprender la forma de aplicarse ellos mismos la inyección.

El tratamiento con hormona de crecimiento es a largo plazo, a menudo por varios años. Durante este tiempo, el niño debe ser visto regularmente por el médico para garantizar que el tratamiento esté funcionando y para cambiar la dosis del medicamento si es necesario.

Los efectos secundarios serios de la terapia con hormona del crecimiento son poco comunes. Los efectos secundarios frecuentes son:

  • Dolor de cabeza
  • Retención de líquidos
  • Dolores articulares y musculares
  • Deslizamiento de los huesos a la altura de la cadera

Expectativas (pronóstico)

Cuanto antes se realice el tratamiento de la afección, mayor será la probabilidad de que un niño crezca hasta alcanzar una estatura adulta cercana a lo normal. Muchos niños crecen 4 o más pulgadas durante el primer año y 3 o más pulgadas durante los siguientes dos años. La tasa de crecimiento disminuye luego lentamente.

La terapia con hormona del crecimiento no funciona para todos los niños.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la deficiencia en la hormona del crecimiento puede llevar a estatura baja y retraso en la pubertad.

La deficiencia en la hormona del crecimiento puede ocurrir con deficiencias de otras hormonas, como las que controlan:

  • La producción de hormonas tiroideas
  • El equilibrio hídrico del cuerpo
  • La producción de hormonas sexuales masculinas y femeninas
  • Las glándulas suprarrenales y su producción de cortisol, DHEA, y otras hormonas

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo parece anormalmente pequeño para su edad.

Prevención

La mayoría de los casos no se pueden prevenir.

Revise la curva de crecimiento con el pediatra en cada consulta. Igualmente, se aconseja una evaluación por parte de un especialista si hay preocupación acerca de la tasa de crecimiento del niño.

Referencias

Cooke DW, Divall SA, Radovick S. Normal and aberrant growth. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011: chap 24.

Parks JS, Felner EI. Hypopituitarism. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 551.


Actualizado: 9/9/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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