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Información de la salud de búsqueda   

Información general sobre vacunas


Definición

La vacunación (inmunización) es una forma de mejorar el sistema inmunitario y prevenir enfermedades graves y potencialmente mortales.

Ver también: los bebés y las vacunas.

Nombres alternativos

Vacunaciones

Información

CÓMO FUNCIONAN LAS VACUNAS

Las vacunas le enseñan al cuerpo cómo defenderse cuando los microorganismos, como virus o bacterias, lo invaden.

  • Las vacunas lo exponen a uno a una cantidad muy pequeña y muy segura de virus o bacterias que han sido debilitados o destruidos.
  • Su sistema inmunitario aprende luego a reconocer y atacar la infección si uno está expuesto a ella posteriormente en su vida.
  • Como resultado, uno no resultará infectado o tendrá una infección más leve. Ésta es una forma natural de hacerle frente a las enfermedades infecciosas.

Actualmente, están disponibles 4 tipos diferentes de vacunas:

  • Las vacunas de virus vivos usan la forma del virus debilitada o atenuada. La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (triple viral) al igual que la vacuna contra la varicela (viruela) son ejemplos de este tipo.
  • La vacuna elaborada con microbios muertos (inactivada) se hace de una proteína u otros pequeños fragmentos tomados de un virus o bacteria. Las vacunas antigripales son un ejemplo de este tipo de vacuna.
  • Las vacunas toxoides, como las vacunas antidiftérica y antitetánica, contienen una toxina o químico producido por la bacteria o virus. Estas vacunas hacen que uno sea inmune a los efectos dañinos de la infección en lugar de la infección en sí.
  • Las vacunas biosintéticas contienen substancias artificiales que son muy similares a pedazos de virus o bacterias. La vacuna conjugada Hib (Haemophilus influenzae tipo B) es un ejemplo.

POR QUÉ NECESITAMOS LAS VACUNAS

Los recién nacidos, los bebés y los niños pequeños constantemente están expuestos a gérmenes de sus padres, otros adultos, hermanos y hermanas, personas en las tiendas y otros niños en guarderías. Dado que viajar es más fácil que nunca antes, usted y su bebé pueden exponerse a enfermedades de otros países sin saberlo.

Durante unas semanas después de que nacen, los bebés tendrán alguna protección que les transmitió la madre a través de la placenta antes del nacimiento. Después de un corto tiempo, esta protección natural desaparece.

Las vacunas ayudan a proteger a los bebés, los niños y los adultos contra muchas infecciones que solían ser mucho más comunes.

  • Los ejemplos abarcan tétanos, difteria, paperas, sarampión, tos ferina, meningitis y poliomielitis.
  • Las vacunas más nuevas protegen a los niños y a los adultos contra otros tipos de meningitis, neumonía e infecciones del oído.

Muchas de estas infecciones pueden causar enfermedades serias o potencialmente mortales y pueden llevar a discapacidad de por vida. Gracias a las vacunas, todas estas enfermedades ahora son infrecuentes.

SEGURIDAD DE LAS VACUNAS

A muchos padres les preocupa que algunas vacunas no sean seguras y que puedan causarle daño a su bebé o a su hijo. Ellos pueden solicitarle al médico o al personal de enfermería que esperen, o incluso pueden negarse a recibir la vacuna. Sin embargo, también es importante pensar acerca de los riesgos de no recibirla.

Algunas personas creen que las vacunas causan autismo o trastorno de hiperactividad y déficit de atención. Les preocupa que una pequeña cantidad de mercurio (llamado tiomersal), que se emplea como conservante en las vacunas de dosis múltiple, pueda causar estos problemas. Dosis múltiple quiere decir que en un frasco vienen muchas dosis de la vacuna.

Sin embargo, los estudios NO han demostrado que este riesgo sea cierto.

  • Los expertos como La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y El Instituto de Medicina (Institute of Medicine) están de acuerdo en que ninguna vacuna o parte de alguna vacuna sea responsable del número de niños que actualmente se les está diagnosticando autismo.
  • Ellos concluyen que los beneficios de las vacunas superan los riesgos.

Si a usted todavía le preocupa el riesgo de autismo o el trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA), pregúntele al médico o al personal de enfermería acerca de las formas de una sola dosis de la vacuna. Todas las vacunas rutinarias de la infancia están disponibles en formas de dosis única y no contienen mercurio agregado.

El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades suministra información adicional.

Otros riesgos sobre los que usted puede haber escuchado abarcan:

  • Algunos padres están preocupados acerca de que ellos o sus hijos puedan contraer infección a raíz de algunas vacunas, como la triple viral, la varicela o la vacuna antigripal en aerosol nasal. Sin embargo, a menos que usted tenga un sistema inmunitario debilitado, esto es muy poco probable.
  • Aunque es muy raro, es posible que se presenten reacciones alérgicas a algunas partes de las vacunas.
  • Ciertas vacunas vivas pueden ser muy peligrosas para el feto de una mujer embarazada. Éstas abarcan la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubeola (triple viral), la vacuna contra la varicela y la vacuna en aerosol nasal Flu-Mist.

Como muchos medicamentos, siempre existe la probabilidad de que una vacuna pueda causar efectos secundarios. Sin embargo, el hecho de decidir que no le apliquen la vacuna a usted o a su hijo los pone a ambos en riesgo de infecciones serias. Los beneficios potenciales de recibir las vacunas superan de lejos los posibles riesgos.

CALENDARIO DE VACUNACIÓN

El calendario de vacunaciones recomendado es actualizado al menos cada año por organizaciones como la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics). Consulte con el médico acerca de las vacunas específicas para usted o su hijo. Las recomendaciones actuales están disponibles en el sitio en la red de los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En cada visita al médico, pregunte por las próximas vacunas recomendadas.

Las vacunas no son solamente para los niños. Cada año, la CDC fija las vacunas recomendadas para adultos en su página en Internet. Ingrese a esta página para conocer acerca de las vacunas de refuerzo contra el tétanos, la vacuna antigripal, las vacunas contra hepatitis A y B, la vacuna antineumocócica, la triple viral y las vacunas contra la viruela y la meningitis.

VIAJEROS

El sitio en la red de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos (www.cdc.gov) ofrece información detallada para los viajeros sobre las vacunas y otras precauciones. Muchas vacunas se deben aplicar al menos un mes antes del viaje.

Recuerde llevar consigo los registros de sus vacunas cuando realiza un viaje internacional, ya que algunos países exigen esta documentación.

Ver también:

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule--United States, 2012. MMWR 2012;61(4).

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 Through 18 Years--United States, 2012, MMWR 2012;61(05):1-4.


Actualizado: 3/23/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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