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Rinorrea o congestión nasal en adultos


Definición

Una nariz congestionada o tapada se produce cuando los tejidos que la recubren se hinchan. La hinchazón se debe a la inflamación de los vasos sanguíneos.

El problema también puede incluir "rinorrea" o secreción nasal. Si hay exceso de moco que baja por la parte posterior de la garganta (goteo posnasal), puede causar tos o dolor de garganta.


Nombres alternativos

Taponamiento de la nariz; Congestión nasal; Nariz congestionada; Nariz tapada; Rinorrea; Goteo posnasal (exudado retronasal)

Causas

La congestión nasal o rinorrea puede ser causada por:

La congestión normalmente desaparece por sí sola al cabo de una semana.

La congestión también puede ser causada por:

  • Rinitis alérgica u otras alergias
  • Uso excesivo de algunas gotas o aerosoles nasales comprados sin una receta por más de 3 días (pueden empeorar la congestión nasal)
  • Pólipos nasales, masas de tejido inflamado similares a sacos que recubren la nariz o los senos paranasales
  • Embarazo
  • Rinitis vasomotora

Cuidados en el hogar

Encontrar maneras de mantener el moco diluido le ayudará a drenarlo de la nariz y los senos paranasales y aliviar sus síntomas. Beber muchos líquidos claros es una manera de hacerlo. También puede:
  • Aplicar un paño caliente y húmedo en la cara varias veces al día.
  • Inhalar vapor de 2 a 4 veces al día. Una forma de hacerlo es sentarse en el baño con la ducha abierta. No inhale el vapor caliente.
  • Utilice un vaporizador o un humidificador.
Un lavado nasal puede ayudar a eliminar el moco de la nariz.
  • Usted puede comprar un aerosol de solución salina en una farmacia o preparar uno en casa. Para hacerlo, use 1 taza de agua tibia, 1/2 cucharadita de sal y una pizca de bicarbonato de sodio.
  • Utilice aerosoles nasales con solución salina suave 3 o 4 veces al día.

La congestión a menudo es peor al acostarse. Manténgase en posición erguida o al menos mantenga la cabeza levantada.

Algunas farmacias venden tiras adhesivas que se pueden colocar en la nariz. Estas ayudan a dilatar las fosas nasales, facilitando la respiración.

Los medicamentos que usted puede comprar en la farmacia sin necesidad de una receta le pueden ayudar con sus síntomas.

  • Los descongestionantes son fármacos que encogen y secan las vías nasales. Pueden ayudar secar la nariz tapada o congestionada.
  • Los antihistamínicos son fármacos que tratan los síntomas de alergias. Algunos producen sueño, así que úselos con cuidado.
  • Los aerosoles nasales pueden aliviar la congestión. No utilice aerosoles nasales de venta libre con una frecuencia mayor a 3 días sí y 3 días no, a menos que así lo indique el médico.

Muchos medicamentos para la tos, las alergias y el resfriado que usted compra contienen más de un medicamento. Lea las etiquetas cuidadosamente para asegurarse de no tomar demasiada cantidad de algún medicamento. Pregúntele al médico qué medicamentos para el resfriado son seguros para usted.  

Si tiene alergias:

  • El médico también puede recetar aerosoles nasales que traten los síntomas de la alergia.
  • Aprenda cómo evitar los desencadenantes que empeoran las alergias.


 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta cualquiera de los siguientes factores:

  • Una nariz tapada con hinchazón de la frente, los ojos, un lado de la nariz o las mejillas o que ocurre con visión borrosa.
  • Más dolor de garganta, o manchas blancas o amarillas en las amígdalas u otras partes de la garganta.
  • Secreción de la nariz que huele mal, proviene de un solo lado o es de un color diferente al blanco o amarillo.
  • Tos que produce moco amarillo verdoso o gris o que dura más de 10 días.
  • Síntomas que duran más de tres semanas.
  • Secreción nasal con fiebre.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico puede llevar a cabo un examen físico que se enfoca en las vías respiratorias, los oídos, la nariz y la garganta.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Referencias

Bachert C, Gevaert P, van Cauwenberge P. Nasal polyps and rhinosinusitis. In: Adkinson NF Jr, ed. Middleton’s Allergy: Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 56.

Orban NT, Saleh H, Durham SR. Allergic and non-allergic rhinitis. In: Adkinson NF Jr, ed. Middleton’s Allergy: Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 55.

Manning SC. Medical management of nasosinus infectious and inflammatory disease. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 50.


Actualizado: 8/12/2013
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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