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Náuseas y vómitos en adultos


Definición

Náuseas es la sensación de tener la urgencia de vomitar. Con frecuencia se le denomina estar enfermo del estómago.

Vomitar o trasbocar es forzar los contenidos del estómago a subir a través del esófago y salir por la boca.

Nombres alternativos

Emesis; Vómito; Malestar estomacal; Dolor de estómago o gastralgia

Causas

Muchos problemas comunes pueden causar náuseas y vómitos:

Las náuseas y los vómitos también pueden ser un signo de advertencia inicial de más problemas graves de salud, como:

Cuidados en el hogar

Una vez que usted y su médico encuentran la causa, usted querrá saber cómo tratar las náuseas o el vómito. Le pueden solicitar que tome medicamentos, que cambie su dieta o que ensaye otras cosas que lo hagan  sentirse mejor.

Es muy importante mantener suficientes líquidos en su cuerpo. Trate de beber cantidades de líquidos claros frecuentes y pequeñas.

Si usted tiene náuseas del embarazo, pregúntele al médico acerca de los muchos posibles tratamientos.

Lo siguiente puede ayudar a tratar el mareo:

  • Acostarse
  • Antihistamínicos de venta libre (como Dramamine).
  • Los parches cutáneos de escopolamina prescritos (como Transderm Scop) son útiles para los viajes largos, como una travesía por el océano. Colóqueselos de 4 a 12 horas antes de zarpar. La escopolamina es efectiva pero puede producir resequedad en la boca, visión borrosa y algo de somnolencia. Además, es sólo para adultos y NO se debe administrar a los niños.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a una sala de urgencias si:

  • Cree que el vómito proviene de una intoxicación.
  • Nota sangre o un material oscuro del color del café en el vómito

Llame al médico de inmediato o busque atención médica si usted u otra persona:

  • Ha estado vomitando por más de 24 horas.
  • No puede retener ningún líquido por 12 horas o más.
  • Tiene dolor de cabeza y rigidez en el cuello.
  • No ha orinado durante 8 horas o más.
  • Tiene dolor de estómago o dolor abdominal fuerte.
  • Ha vomitado tres o más veces en un día.

Los signos de deshidratación abarcan:

  • Llanto sin lágrimas
  • Resequedad en la boca
  • Aumento de la sed
  • Ojos que parecen hundidos
  • Cambios en la piel (por ejemplo, si usted se toca o se pellizca la piel, ésta no regresa a su posición normal de la manera como usualmente lo hace)
  • Micción poco frecuente u orina de color amarillo oscuro

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen físico y buscará signos de deshidratación.

El médico hará preguntas de la historia clínica como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó el vómito? ¿Cuánto ha durado?
  • ¿Ocurre después de comer o con el estómago vacío?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan? ¿Dolor abdominal, fiebre, diarrea o dolores de cabeza?
  • ¿Está vomitando sangre?
  • ¿Está vomitando un material con aspecto de cuncho de café?
  • ¿Está vomitando alimentos sin digerir? 
  • ¿Cuándo fue la última vez que orinó?

Otras preguntas que le pueden hacer son:

  • ¿Ha estado bajando de peso?
  • ¿Ha estado viajando? ¿A dónde?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Otras personas que comieron en el mismo lugar presentaron los mismos síntomas?
  • ¿Está o podría estar embarazada?

Los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar son:

Dependiendo de la causa y de la cantidad de líquido extra que necesite, tal vez tenga que permanecer en el hospital o clínica durante un tiempo y es posible que necesite líquidos administrados por vía intravenosa (IV).

Referencias

Malagelada J-R, Malagelada C. Nausea and vomiting. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 14.

Mcquaid K. Approach to the patient with gastrointestinal disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 134.

This article uses information by permission from Alan Greene, M.D., © Greene Ink, Inc.


Actualizado: 11/9/2011
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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