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Evaluación del estado mental


Definición

Se hace para verificar las facultades de pensamiento de una persona y determinar si cualquier problema está mejorando o empeorando. También se denomina examen o prueba neurocognitiva.

Nombres alternativos

Pruebas neurocognitivas; Pruebas del estado mental

Forma en que se realiza el examen

Una enfermera, un médico, un asistente médico profesional o un trabajador en salud mental harán muchas preguntas. El examen puede llevarse a cabo en la casa, en un consultorio, en un asilo de ancianos o en un hospital. Algunas veces, un psicólogo con formación especial hará exámenes más detallados.

La prueba más común utilizada se denomina Mini-Examen Cognoscitivo (MEC) o examen de Folstein.

Se puede evaluar lo siguiente:

APARIENCIA

El médico revisará su apariencia física, incluso:

  • Edad
  • Vestido
  • Nivel general de bienestar
  • Sexo
  • Arreglo personal
  • Estatura/peso

ORIENTACIÓN

El médico hará preguntas como:

  • ¿Cómo se llama?
  • ¿Qué edad tiene?
  • ¿Dónde trabaja?
  • ¿Dónde vive? 
  • ¿Qué día y qué hora es?
  • ¿En qué estación estamos? 

PERÍODO DE ATENCIÓN

El período de atención se puede evaluar más temprano, debido a que esta destreza fundamental puede influenciar el resto de los exámenes.

El médico verificará:

  • Su capacidad para completar un pensamiento.
  • Su capacidad para pensar y resolver problemas.
  • Si se distrae fácilmente.

A usted se le puede pedir que haga lo siguiente:

  • Empezar en un cierto número y luego comenzar a restar al revés de a 7.
  • Deletrear una palabra al derecho y al revés.
  • Repetir hasta 7 números hacia adelante y hasta 5 números en orden inverso.

MEMORIA RECIENTE Y PASADA

El médico hará preguntas sobre acontecimientos, personas y lugares recientes en su vida o en el mundo.

Se le pueden presentar tres elementos y pedirle que diga lo que son; y luego recordarlos después de 5 minutos.

El médico indagará acerca de su niñez, escuela o eventos ocurridos antes en su vida.

FUNCIONAMIENTO DEL LENGUAJE

El médico señalará artículos cotidianos en el cuarto y le pedirá que los nombre, y posiblemente que nombre elementos menos comunes.

Le pueden solicitar que diga la mayor cantidad de palabras posibles que empiecen con una cierta letra o que sean parte de cierta categoría, en un minuto.

Le pueden pedir que lea o escriba una oración.

JUICIO O DISCERNIMIENTO

Esta parte de la evaluación examina su capacidad para resolver un problema o situación. Le pueden preguntar: 

  • "¿Qué haría si encontrara una licencia de conducir en el suelo?"
  • "¿Qué haría si un vehículo policial se aproxima por detrás de su automóvil con las luces titilando?"

Algunos de los exámenes que detectan problemas del lenguaje empleando la lectura o la escritura no se justifican con las personas que posiblemente nunca han sido capaces de leer o escribir. Si usted sabe que la persona que va a ser examinada no puede leer ni escribir, coméntele al médico antes del examen.

Si a su hijo le van a realizar el examen, es importante ayudarlo a entender las razones por las cuales se hace.

Valores normales

El Mini-Examen Cognoscitivo (MEC) tiene un puntaje de 0 a 30. El examen también se divide en secciones, cada una con su propio puntaje. Estos resultados ayudan a mostrar qué parte del pensamiento y la memoria de alguien puede estar afectada.

Significado de los resultados anormales

Muchas enfermedades o problemas de salud pueden afectar el estado mental. El médico las analizará con usted.

Referencias

Koita J, Riggio S, Jagoda A. The mental status examination in emergency practice. Emerg Med Clin N Am. 2010;28:439-451.

Snyderman D, Rovner B. Mental status exam in primary care: a review. Am Fam Physician. 2009;80:809-814.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Christos Ballas, MD, pivate practice specializing in Psychiatrist, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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