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La cardiopatía y las mujeres


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Las mujeres y la enfermedad cardíaca

Información

Cuando se menciona el término ataque cardíaco, la mayoría de las personas se imagina a un hombre mofletudo, de mediana edad, empapado en sudor y agarrándose el pecho. Muy pocas personas parecen considerar la cardiopatía como una enfermedad de mujeres.

Sin embargo, la enfermedad cardiovascular es la principal asesina de mujeres de más de 25 años. Esta enfermedad mata casi el doble de mujeres en los Estados Unidos que todos los tipos de cáncer, incluido el de mama.

Los hombres tienen un riesgo mayor de arteriopatía coronaria y ataques cardíacos más temprano en la vida que las mujeres. El riesgo de cardiopatía para las mujeres aumenta después de la menopausia.

SIGNOS CARDÍACOS TEMPRANOS

Las mujeres pueden tener signos de advertencia que se ignoran durante semanas, meses e incluso años antes de tener un ataque cardíaco. Algunos médicos todavía no reconocen los signos de advertencia reportados por pacientes femeninas.

  • Los hombres casi siempre experimentan los signos "clásicos" de ataque cardíaco: opresión en el pecho, dolor en el brazo y dificultad para respirar.
  • Los síntomas de las mujeres pueden parecerse a los de los hombres; sin embargo, una mujer puede quejarse de otros síntomas, como náuseas, fatiga, indigestión, ansiedad y vértigo.

ACTÚE A TIEMPO

El hecho de reconocer y tratar un ataque cardíaco inmediatamente mejora las posibilidades de sobrevivir. El estadounidense típico, hombre o mujer, espera dos horas antes de solicitar ayuda.

Conozca los signos de advertencia y llame siempre al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) dentro de los 5 minutos siguientes al comienzo de los síntomas. Al actuar rápidamente, usted reduce el daño al corazón.

CONTROLE LOS FACTORES DE RIESGO

Un factor de riesgo es algo que incrementa su probabilidad de desarrollar una enfermedad o tener cierta afección médica. Usted puede cambiar algunos factores de riesgo para la cardiopatía, pero otros no.

Las mujeres pueden trabajar con su médico para abordar los factores de riesgo que pueden cambiar.

  • Haga cambios en su estilo de vida para mantener los niveles de colesterol en la sangre dentro del rango adecuado. Las metas para los niveles de colesterol varían dependiendo de sus factores de riesgo. Pregúntele a su médico qué metas son los mejores para usted.
  • Mantenga la presión arterial en un rango saludable. Su nivel ideal de presión arterial dependerá de sus factores de riesgo. Hable respecto a su presión arterial ideal con el médico.

El estrógeno ya no se usa para prevenir la cardiopatía en mujeres de cualquier edad. Éste puede aumentar el riesgo de cardiopatía en mujeres mayores. Sin embargo, todavía se puede emplear en algunas mujeres para tratar sofocos u otros problemas médicos.

  • Su uso probablemente es más seguro en mujeres menores de 60 años de edad.
  • Se debe usar durante el tiempo más corto posible.
  • Sólo las mujeres que tienen un riesgo bajo de accidente cerebrovascular, cardiopatía, coágulos de sangre o cáncer de mama deben tomar estrógenos.

Algunas mujeres que tienen mayor riesgo de cardiopatía pueden tomar una dosis diaria baja de ácido acetilsalicílico (aspirin) para prevenir ataques cardíacos. Debido a que el ácido acetilsalicílico puede aumentar el riesgo de sangrado, el médico debe analizar en su caso si los beneficios superan a los riesgos.

LLEVE UN ESTILO DE VIDA SALUDABLE

Algunos de los factores de riesgo de cardiopatía que usted puede cambiar son:

  • No fumar ni consumir tabaco.
  • Hacer mucho ejercicio. Las mujeres que necesitan bajar de peso o mantenerlo controlado deben hacer al menos 60 a 90 minutos de ejercicio de intensidad moderada la mayoría de los días. Para mantener su peso, haga al menos 30 minutos de ejercicio al día, preferentemente por lo menos 5 días de la semana.
  • Mantener un peso saludable. Las mujeres deben esforzarse por lograr un índice de masa corporal (IMC) entre 18.5 y 24.9.
  • Procurar que la examinen y le traten la depresión, de ser posible.
  • Las mujeres con niveles altos de colesterol y triglicéridos podrían beneficiarse con suplementos de ácidos grasos omega 3.

Si toma alcohol, reduzca el consumo a no más de un trago por día.

La nutrición es importante para la salud de su corazón y ayuda a controlar algunos de los factores de riesgo de cardiopatía.

  • Consuma una alimentación rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Elija proteínas magras, como pollo, pescado, frijoles y legumbres.
  • Consuma productos lácteos bajos en grasa, como leche descremada y yogur bajo en grasa.
  • Evite el sodio (la sal) y las grasas que se encuentran en los alimentos fritos, los alimentos procesados y los productos horneados.
  • Coma menos productos animales que contengan queso, crema o huevos.
  • Lea las etiquetas de los alimentos. Aléjese de la "grasa saturada" y cualquier comida que contenga grasas "hidrogenadas" o "parcialmente hidrogenadas". Estos productos generalmente están cargados de grasas malsanas.

Referencias

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Actualizado: 6/22/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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