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Spanish Health Encyclopedia - Disease

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Osteonecrosis


Definición

Es la muerte del hueso causada por un riego sanguíneo insuficiente al área. Es más común en la cadera y el hombro, pero puede afectar otras articulaciones grandes, como la rodilla, el codo, la muñeca y el tobillo.

Nombres alternativos

Necrosis avascular; Osteonecrosis; Necrosis ósea isquémica; AVN; Necrosis aséptica

Causas

La osteonecrosis ocurre cuando parte del hueso no recibe sangre y muere. Después de un tiempo, el hueso puede colapsar. Si esta afección no recibe tratamiento, la articulación se deteriorará y esto se convertirá en artritis grave.

La osteonecrosis puede ser causada por una enfermedad o un traumatismo grave, como una fractura o dislocación, que afecta el riego sanguíneo al hueso. Muchas veces, no se presenta ningún traumatismo ni enfermedad. Esto se denomina “osteonecrosis idiopática”, lo cual significa que ocurre sin una causa conocida.

Lo siguiente puede causar osteonecrosis:

  • Tratamientos prolongados con esteroides.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Anemia drepanocítica.
  • Radioterapia.
  • Enfermedad de Gaucher.
  • Enfermedad por descompresión a causa de mucho buceo en el mar a grandes profundidades.
  • Dislocación o fracturas alrededor de una articulación.

Algunas enfermedades que pueden estar asociadas con el desarrollo de esta afección abarcan:

Cuando la osteonecrosis ocurre en la articulación del hombro, generalmente se debe a un tratamiento prolongado con esteroides o a antecedentes de traumatismo en esa parte.

La enfermedad de Legg-Calvé-Perthes es una afección similar que se observa en niños y adolescentes.

Síntomas

No se presentan síntomas en las etapas iniciales de la enfermedad. A medida que el daño óseo empeora, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor en la articulación que se puede incrementar gradualmente y que se torna muy fuerte si el hueso colapsa
  • Dolor que se presenta incluso en reposo
  • Rango de movimiento limitado
  • Dolor en la ingle si la articulación afectada es la cadera
  • Cojera, si la afección ocurre en o por debajo de las caderas

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico completo para averiguar si usted tiene alguna enfermedad o trastorno que puedan afectar los huesos. Le harán preguntas como las siguientes con respecto a los síntomas y a la historia clínica. Éstas podrían ser:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Se disemina (irradia) a alguna parte?
  • ¿Es constante o mejora en la noche o en reposo?
  • ¿Ha notado alguna diferencia en cuánto o qué tan lejos se puede trasladar (su movilidad)?
  • ¿Ayudan los analgésicos?
  • ¿Está tomando algún tipo de esteroides o alguna vez los ha tomado?
  • ¿Consume alcohol? Si es así, ¿cuánto?

No olvide comentarle al médico acerca de cualquier medicamento o suplemento vitamínico que esté tomando, incluso los medicamentos de venta libre.

Después del examen, el médico ordenará uno o más de los siguientes:

Tratamiento

Si el médico conoce la razón del desarrollo de la osteonecrosis, parte del tratamiento se enfocará hacia la afección subyacente. Por ejemplo, si la razón es un trastorno en la coagulación de la sangre, el tratamiento constará, en parte, de medicamentos trombolíticos.

Si la afección se descubre muy tempranamente, usted tomará analgésicos y limitará el uso del área afectada, lo cual puede abarcar la utilización de muletas si la cadera, la rodilla o el tobillo están afectados. Usted puede necesitar ejercicios de rango de movimiento. El tratamiento no quirúrgico puede retrasar el progreso de la osteonecrosis, pero la mayoría de las personas necesitará cirugía.

Las opciones quirúrgicas son, entre otras:

  • Un injerto óseo
  • Un injerto óseo junto con su riego sanguíneo (injerto óseo vascularizado)
  • Cortar el hueso y cambiar su alineación con el fin de aliviar el estrés sobre dicho hueso o la articulación (osteotomía)
  • Reemplazo total de la articulación
  • Extracción de parte del interior del hueso (descompresión del núcleo) para aliviar la presión y permitir que se formen nuevos vasos sanguíneos.

Grupos de apoyo

Con las siguientes organizaciones, se puede encontrar más información y recursos de apoyo:

Pronóstico

El pronóstico depende de lo siguiente:

  • La causa de la osteonecrosis
  • La etapa de la enfermedad en el momento del diagnóstico
  • La cantidad de hueso comprometida
  • Su edad y salud general

El desenlace clínico puede variar desde la curación completa hasta un daño permanente en el hueso afectado.

Posibles complicaciones

La osteonecrosis avanzada puede llevar a osteoartritis y disminución permanente de la movilidad. Los casos graves pueden requerir el reemplazo de la articulación.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas.

Prevención

Muchos casos de osteonecrosis no tienen una causa conocida, de tal forma que su prevención puede no ser posible. Sin embargo, en algunos casos, usted puede reducir el riesgo haciendo lo siguiente:

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol
  • Evitar el uso prolongado y las dosis altas de corticosteroides, cuando sea posible
  • Bucear en forma segura para evitar la enfermedad por descompresión

Referencias

Chang C, Greenspan A, Gershwin ME. Osteonecrosis. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 94.

Shah A, Busconi B. Hip, pelvis, and thigh: Hip and pelvis. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 21, section A.

Williams MD, Edwards TB, Shoulder: Glenohumeral Arthritis in the Athlete. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 17, section L.


Actualizado: 6/4/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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