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Tomografía computarizada del corazón


Definición

Es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes detalladas del corazón y los vasos sanguíneos.

  • Este examen se denomina gammagrafía de calcio coronario cuando se hace para ver si usted tiene una acumulación de calcio en las arterias.
  • Se denomina angiografía por tomografía computarizada si se hace para examinar las arterias que llevan sangre al corazón.

Nombres alternativos

TAC del corazón; Tomografía axial computarizada del corazón; TAC cardíaco; Cuantificación del calcio; Tomografía computarizada del corazón con multidetectores; Tomografía computarizada del corazón por haz de electrones; Puntuación de Agatston; Gammagrafía de calcio coronario

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo. Se acostará boca arriba con la cabeza y los pies por fuera del escáner en ambos extremos.

Se colocan pequeños parches, llamados electrodos, en el pecho y se conectan a una máquina que registra la actividad eléctrica del corazón. A usted se le puede dar un medicamento para reducir la frecuencia cardíaca.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del corazón juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen completo debe demorar sólo unos 10 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea rápidamente imágenes detalladas del corazón y sus arterias. El examen puede diagnosticar o detectar:

  • Acumulación de placa en las arterias coronarias para determinar el riesgo de cardiopatía.
  • Cardiopatía congénita (problemas cardíacos presentes al nacer).
  • Problemas con las válvulas cardíacas.
  • Bloqueo de las arterias que irrigan el corazón.
  • Tumores del corazón.

Valores normales

Los resultados se consideran normales si el corazón y las arterias examinadas son normales en apariencia.

El médico puede usar los resultados de este examen para determinar su "puntaje de calcio". Dicho puntaje se basa en la cantidad de calcio encontrado en las arterias del corazón.

El examen es normal (negativo) si su puntaje de calcio es 0. Esto significa que la posibilidad de tener un ataque cardíaco durante los próximos dos a cinco años es muy baja. Si el puntaje del calcio es muy bajo, es improbable que usted tenga arteriopatía coronaria.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Aneurisma.
  • Cardiopatía congénita.
  • Arteriopatía coronaria.
  • Problemas de válvulas cardíacas.
  • Inflamación de la cubierta alrededor del corazón (pericarditis).
  • Estrechamiento de una o más arterias coronarias (estenosis de arterias coronarias).
  • Tumores del corazón o áreas circundantes.

Su médico también puede darle un "puntaje del calcio" después de este examen. Si dicho puntaje es alto, eso significa que usted tiene acumulación de este elemento en las paredes de las arterias coronarias, lo cual es un signo de ateroesclerosis o endurecimiento de dichas arterias. Cuanto más alto sea su puntaje, más grave puede ser esta afección. Hable con su médico respecto a los resultados de su tomografía computarizada del corazón y de su puntaje del calcio.

Cuáles son los riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación.
  • Reacción alérgica al medio de contraste.

Las tomografías computarizadas en realidad lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Usted y el médico deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este tipo de medio de contraste, puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria.
  • Si definitivamente se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl ) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Referencias

Achenbach S, Daniel WG. Computed tomography of the heart. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP. Braunwald’s Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 18.

Taylor AJ, Cerqueira M, Hodgson JM, et al. ACCF/SCCT/ACR/AHA/ASE/ASNC/NASCI/SCAI/SCMR 2010 Appropriate Use Criteria for Cardiac Computed Tomography: A Report of the American College of Cardiology Foundation Appropriate Use Criteria Task Force, the Society of Cardiovascular Computed Tomography, the American College of Radiology, the American Heart Association, the American Society of Echocardiography, the American Society of Nuclear Cardiology, the North American Society for Cardiovascular Imaging, the Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and the Society for Cardiovascular Magnetic Resonance. Circulation. 2010 Nov 23;122(21):e525-55.


Actualizado: 3/6/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.; Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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